Gratte-ciel – Histoire des Premières Constructions de Grande Hauteur

Gratte-ciel - Histoire des Premières Constructions de Grande Hauteur

Les premiers gratte-ciel étaient une série de grands bâtiments commerciaux construits entre 1884 et 1939, principalement dans les villes américaines de New York et Chicago. Les villes des États-Unis étaient traditionnellement composées de bâtiments de faible hauteur, mais la croissance économique significative après la guerre de Sécession et l’utilisation de plus en plus intensive des terrains urbains ont encouragé le développement de bâtiments plus hauts à partir des années 1870. Les améliorations technologiques ont permis la construction de structures à ossature de fer ignifugées avec des fondations profondes, équipées de nouvelles inventions telles que l’ascenseur et l’éclairage électrique. Il est alors techniquement et commercialement viable de construire une nouvelle catégorie de bâtiments plus hauts, dont le premier, le Home Insurance Building de Chicago, haut de 42 mètres, a été inauguré en 1885. Leur nombre s’est rapidement accru et, en 1888, on les qualifiait de gratte-ciel.

Chicago a d’abord ouvert la voie dans la conception des gratte-ciel, dont beaucoup ont été construits au centre du quartier financier à la fin des années 1880 et au début des années 1890. Parfois appelés les produits de l’école d’architecture de Chicago, ces gratte-ciel ont tenté d’équilibrer les préoccupations esthétiques avec une conception commerciale pratique, produisant de grands bâtiments carrés de style palace abritant des magasins et des restaurants au rez-de-chaussée et contenant des bureaux louables aux étages supérieurs. En revanche, les gratte-ciel de New York étaient souvent des tours plus étroites qui, plus
Detroit Photographic Company 0645éclectiques, ont souvent été critiqués pour leur manque d’élégance. En 1892, Chicago a interdit la construction de nouveaux gratte-ciel de plus de 46 mètres de haut, laissant à New York le soin de développer des bâtiments plus hauts.

Une nouvelle vague de construction de gratte-ciel est apparue dans la première décennie du XXe siècle. La demande de nouveaux espaces de bureaux pour accueillir la main-d’œuvre américaine croissante de cols blancs a continué à augmenter. Les progrès de l’ingénierie ont permis de construire et de vivre plus facilement dans des bâtiments encore plus hauts. Chicago construit de nouveaux gratte-ciel dans son style actuel, tandis que New York expérimente davantage la conception de tours. Des bâtiments emblématiques tels que le Flatiron ont été suivis par la Singer Tower, haute de 187 m, la Metropolitan Life Insurance Company Tower, haute de 210 m, et le Woolworth Building, haut de 241 m. Bien que ces gratte-ciel aient été des succès commerciaux, les critiques se sont multipliées lorsqu’ils ont brisé la ligne d’horizon ordonnée de la ville et ont plongé les rues et les bâtiments voisins dans une ombre perpétuelle. Combiné à un ralentissement économique, cela a conduit à l’introduction de restrictions de zonage à New York en 1916.

Dans l’entre-deux-guerres, les gratte-ciel se sont répandus dans presque toutes les grandes villes américaines, tandis qu’une poignée d’entre eux ont été construits dans d’autres pays occidentaux. Le boom économique des années 1920 et la spéculation immobilière importante ont encouragé une vague de nouveaux projets de gratte-ciel à New York et Chicago. La résolution de zonage de 1916 de la ville de New York a contribué à façonner le style Art Déco ou « recul » des gratte-ciel, conduisant à des structures axées sur le volume et des silhouettes marquantes, souvent richement décorées. La hauteur des gratte-ciel ne cesse de croître, le Chrysler et l’Empire State Building battant chacun de nouveaux records, atteignant respectivement 319 mètres et 380 mètres. Avec le début de la Grande Dépression, le marché de l’immobilier s’effondre et les nouvelles constructions s’arrêtent. La culture populaire et universitaire a adopté le gratte-ciel par le biais du cinéma, de la photographie, de la littérature et du ballet, considérant les bâtiments soit comme des symboles positifs de la modernité et de la science, soit comme des exemples des maux de la vie et de la société modernes. Les projets de gratte-ciel réalisés après la Seconde Guerre mondiale ont généralement rejeté les dessins des premiers gratte-ciel, adoptant plutôt le style international ; de nombreux gratte-ciel plus anciens ont été redessinés pour répondre aux goûts contemporains ou même démolis – comme la Singer Tower, autrefois le plus haut gratte-ciel du monde.

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