Ingénieur (par Défaut) Emily Warren Roebling

Brooklyn bridge engineer

Emily Warren Roebling (23 septembre 1843 – 28 février 1903) est connue pour sa contribution à l’achèvement du pont de Brooklyn après que son mari Washington Roebling eut développé la maladie des caissons (également connue sous le nom de maladie de décompression). Son mari était ingénieur civil et ingénieur en chef pendant la construction du pont de Brooklyn.

Emily Roebling

Emily, Ingénieur par Défaut : La Petite Enfance

Emily est née à Cold Spring, New York, le 23 septembre 1843 et était la deuxième de douze jeunes enfants. Elle s’intéresse à la poursuite des études, que son frère aîné, le Gouverneur K. Warren, encourage à l’époque.

Pendant la guerre civile de 1864, Emily rendit visite à son frère qui dirigeait et commandait le cinquième corps d’armée (également connu sous le nom de Vème corps). Au cours de cette visite, elle assiste à un bal de soldats et rencontre Washington Roebling, le fils de John A. Roebling, un ingénieur civil qui a servi dans l’état-major du Gouverneur Warren et qui allait concevoir le pont de Brooklyn. Emily et Washington s’entendent bien, et Emily et Washington se marient le 18 janvier 1865 à Cold Spring.

John Roebling commença ses premiers travaux sur le pont de Brooklyn, et les jeunes mariés Emily et Washington se rendirent en Europe pour étudier les caissons du pont. Le premier et unique enfant du couple est né en novembre 1867 en Allemagne.

Emily, Ingénieur par Défaut : Pont de Brooklyn

Alors qu’Emily et Washington rentraient de leurs études en Europe, John, le père de Washington, est mort du tétanos après un accident sur le chantier du pont. Suite à cela, Washington a pris en charge la construction du pont de Brooklyn et est devenu l’ingénieur en chef du projet. Au cours de ce projet, Washington a développé une maladie de décompression, connue à l’époque sous le nom de “maladie des caissons”, qui l’a rendu si malade qu’il a été cloué au lit.

Emily est la seule personne à avoir rendu visite à son mari pendant sa maladie. Comme elle était la seule à avoir des contacts avec lui, Emily était chargée de communiquer avec Washington et ses assistants sur l’avancement du projet de pont.

Ainsi, Emily a appris une grande partie du projet Brooklyn Bride, y compris la résistance des matériaux, l’analyse des contraintes, la construction des câbles et le calcul des courbes caténaires (que Washington a enseigné à Emily en cours). Malheureusement, son mari était malade – mais heureusement, Emily s’intéressait déjà au projet du pont, ce qui lui a donné la chance de mettre à profit son expertise et ses connaissances de tout ce qu’elle a acquis après la nomination de son mari au poste d’ingénieur en chef. Pendant dix ans, après que Washington ait subi une décompression, Emily s’est consacrée à voir la construction du pont de Brooklyn arriver à son terme. Elle a assumé la plupart des fonctions de l’ingénieur en chef, qui comprenaient la supervision quotidienne du projet et la gestion du projet. Emily, avec l’aide de Washington depuis son lit de malade, a continué à planifier et à travailler à la construction du pont.

En 1882, le titre d'”ingénieur en chef” de Washington allait lui être retiré en raison de sa maladie, malgré son dévouement et celui d’Emily pour le projet et son avancement pendant sa maladie. Pour conserver son titre, Emily se donne beaucoup de mal pour Washington et rassemble des ingénieurs et des politiciens pour défendre le travail de son mari. Les Roebling sont soulagés – les politiciens sont d’accord, et Washington reste l’ingénieur en chef de la construction du pont de Brooklyn.

La construction du pont de Brooklyn fut achevée en 1883. Qui a été le premier à traverser le pont de Brooklyn ? Emily Roebling, dans une calèche, portant un coq pour signifier sa victoire. Abram Stevens Hewitt a honoré Emily en prononçant un discours lors de la cérémonie d’ouverture officielle du pont de Brooklyn, qui a déclaré que le pont était,

…un monument éternel à la dévotion sacrificielle d’une femme et à sa capacité à suivre l’enseignement supérieur dont elle a été trop longtemps exclue.

Emily, Ingénieur par Défaut : Plus Tard Dans la Vie

Une fois son travail sur le pont de Brooklyn terminé, la famille Roebling s’est installée à Trenton, dans le New Jersey, où Emily a consacré son temps à de nombreuses causes féminines différentes. Elle a notamment occupé des postes et travaillé au sein du comité des statistiques du conseil d’administration du New Jersey des femmes cadres pour l’exposition universelle de Colombie, du comité de la sorose, des filles de la révolution américaine, de l’association commémorative George Washington et de l’Evelyn College. Emily a également été membre d’organisations sociales, comme la Relief Society pendant la guerre hispano-américaine. Le travail et la reconnaissance d’Emily ne se sont pas arrêtés là : en 1896, elle a été présentée à la reine Victoria et se trouvait en Russie pour le couronnement du tsar Nicolas II. Emily n’a pas non plus cessé d’apprendre et a reçu son certificat de droit de l’université de New York.

Emily, Ingénieur par Défaut : Dernières Années

En plus de sa contribution au pont de Brooklyn, Emily Roebling est connue pour un essai influent qu’elle a écrit, intitulé “Les handicaps de la femme”, qui a été bien reçu et lui a valu de nombreuses récompenses. L’essai plaidait en faveur de droits accrus pour les femmes et dénonçait les préjugés à l’égard des femmes.

Emily appréciait la compagnie de sa famille, une vie sociale active et était une apprenante avide et enthousiaste jusqu’à sa mort le 28 février 1903.

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