Journée internationale de la femme | Inventions de l’industrie innovante

Journée internationale de la femme |Inventions de l’industrie innovante

Demain (8 mars), c’est la journée internationale de la femme ! Pour célébrer cette journée, Hercules SLR aimerait profiter du blog de cette semaine pour parler de quelques-unes des femmes exceptionnelles qui ont apporté leur contribution aux industries que nous servons.

Nous avons rassemblé 8 femmes extraordinaires au cours de l’histoire dont les inventions ont eu un impact sur les industries, notamment dans le domaine des transports, de la construction, de la marine, de la santé et de la sécurité, de la prévention des incendies, et bien d’autres encore – que ce soit directement ou indirectement. Nous sommes certains qu’il y a beaucoup plus de femmes remarquables qui ont apporté des contributions significatives au monde industriel, mais aujourd’hui nous commençons par mettre en lumière ces quelques femmes !

1. Les essuie-glaces – Inventé par Mary Anderson

Que faites-vous pour passer le temps lorsque vous êtes bloqué dans la circulation ? Ecoutez de la musique ? Vous mettez peut-être votre podcast préféré ? Eh bien, lorsque l’inventrice Mary Anderson s’est retrouvée coincée dans la circulation à New York parce que les conducteurs devaient sortir de leur voiture à plusieurs reprises pour déneiger leur pare-brise, elle a pensé à une invention qui changerait à jamais la façon dont nous utilisons les véhicules automobiles en toute sécurité. Elle s’est dit : « Et s’il existait une sorte de lame capable d’essuyer le pare-brise sans qu’il soit nécessaire de sortir de la voiture ? Lorsque Mary Anderson est rentrée chez elle à Birmingham, elle a fait un croquis de son appareil, en a rédigé une description et a demandé un brevet.

Le brevet stipulait que l’essuie-glace serait utilisé par une poignée à l’intérieur de la voiture, qui est facilement amovible, « ne laissant ainsi rien gâcher l’apparence habituelle de la voiture par beau temps », comme indiqué sur le brevet officiel. Ce brevet a été déposé en juin 1903 et récompensé en novembre de la même année, sous le nom de « Window Cleaning Device ». Cependant, lorsqu’il s’agissait de susciter l’intérêt des entreprises manufacturières pour que son dispositif soit mis en production, elle était toujours refusée. Beaucoup pensent que c’était le cas parce qu’elle était une femme très indépendante, sans relation avec un père, un mari ou un fils. Bien qu’elle n’ait pas fini par gagner de l’argent grâce à son invention, elle est aujourd’hui reconnue pour sa contribution à l’essuie-glace moderne !

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2. Geobond – Inventé par Patricia Billings

Qui a dit qu’on ne pouvait pas être à la fois scientifique et artiste ? Patricia Billings, sculpteur de métier, était frustrée de voir que ses créations prenaient des mois à être créées, juste pour être ruinées par un choc accidentel. Après huit ans d’expérimentation dans son sous-sol, en 1997, elle a fini par trouver sa solution, à savoir la création de Geobond.  Bien qu’il ait commencé comme un matériau de sculpture résistant à la fissuration et à l’éclatement, elle a finalement découvert que le matériau était résistant à la chaleur, avec la capacité de supporter des températures de plus de 6 500 degrés ! Un incroyable bond en avant dans la protection et la prévention des incendies.

Après avoir fait breveter sa création, elle a immédiatement commencé à vendre le plâtre Geobond comme alternative au matériau amiante. Il a été démontré que l’amiante, utilisé dans la construction pour ses caractéristiques de résistance à la chaleur, de solidité et d’isolation, peut également provoquer des cancers, tandis que le Geobond est résistant au feu, pratiquement indestructible ET non toxique. Aujourd’hui, Geobond est toujours le principal enduit de construction disponible aux États-Unis et Patricia est restée au sommet de sa société jusqu’à ses 80 ans – Quelle rockstar !

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3. Kevlar – Inventé par Stephanie Kwolek 

Le poly-paraphénylène téréphtalamide, appelé Kevlar, a été inventé par la chimiste polono-américaine Stephaine Kwolek alors qu’elle travaillait pour DuPont en prévision d’une pénurie d’essence. En 1964, elle et son groupe ont été chargés de rechercher une nouvelle fibre légère et résistante à utiliser pour créer des pneus légers mais solides. Lorsqu’elle a réussi à travailler pour la première fois avec les polymères qui conduisent au Kevlar, le technicien n’a vu aucun potentiel dans ses découvertes et allait les jeter, mais Stephanie Kwolek l’a persuadé de tester sa solution et il a été surpris de constater que la fibre ne se cassait pas.

En 1971, le Kevlar moderne a été introduit grâce à la découverte de Stephanie Kwolek. Cependant, elle n’a pas été très impliquée dans le développement des applications du Kevlar – mais c’était prévisible car son expertise était dans le domaine scientifique !

Fait amusant: la première utilisation commerciale du Kevlar a été de remplacer l’acier dans les pneus de course !

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4. Batterie nickel-hydrogène à longue durée de vie – Inventée par OlgaGonzalez-Sanabria

En 1979, Olga Gonzalez-Sanabria, ingénieur chimiste, a rejoint la NASA, où elle a travaillé pendant près de 30 ans. Olga est surtout connue pour son rôle dans le développement de batteries nickel-hydrogène à longue durée de vie qui aident à alimenter les systèmes d’alimentation de la Station spatiale internationale (ISS). L’ISS fait tourner la Terre toutes les 90 minutes et pendant un tiers de ce temps, elle n’est pas directement exposée au soleil. Ces batteries de longue durée et de forte puissance permettent d’alimenter la station pendant cette période où les cellules solaires ne peuvent pas le faire.

Bien que beaucoup de gens ne connaissent pas Olga Gonzalez-Sanabria et les contributions de son invention, les batteries nickel-hydrogène à longue durée de vie ont permis de nombreuses innovations sur l’ISS, notamment la contribution aux programmes mondiaux de purification de l’eau, l’amélioration de la chirurgie oculaire, la mise au point d’une nouvelle technologie de détection du cancer du sein et ont permis au monde de mieux surveiller le changement climatique !

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5. Système de sécurité domestique – Inventé par Marie Van Brittan Brown

Marie Van Brittan Brown travaillait comme infirmière et, comme la plupart des infirmières, ne travaillait pas régulièrement de 9 à 5 heures. Elle se retrouvait seule à la maison à des heures irrégulières de la journée et se sentait concernée. Le taux de criminalité dans son quartier a augmenté et le temps de réponse de la police était notoirement bas, alors Marie voulait trouver un moyen de se sentir moins vulnérable.

En collaboration avec son mari, qui était technicien en électronique, ils ont conçu un système de sécurité domestique. L’une des principales préoccupations de Marie était de savoir ce qui devait répondre à la porte seule. Ils ont donc commencé par installer une caméra qui était reliée à un moniteur ajouté à son armoire de cuisine et à sa chambre, qui pouvait se déplacer de haut en bas en regardant à travers quatre judas différents selon la taille de l’individu. Si le propriétaire s’inquiétait de la personne à la porte, il pouvait appuyer sur un bouton qui déclenchait une alarme avertissant une entreprise de sécurité, un gardien de quartier ou un voisin voisin et s’il s’agissait d’un visage amical, il pouvait appuyer sur un autre bouton pour déverrouiller la porte. Un brevet a été déposé à cet effet en août 1966, et aujourd’hui le brevet de Brown est référencé par 13 inventeurs ultérieurs qui font remonter leurs propres systèmes de sécurité à un élément de celui de son mari et elle !

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6. L’évacuation en cas d’incendie – Inventé par Anna Connelly

Au XIXe siècle, les immeubles d’habitation commençaient à s’agrandir, les usines à étages à se multiplier et les bâtiments publics à s’agrandir. Ces bâtiments étaient souvent en bois, donc si un incendie se déclenchait, ils brûlaient rapidement. A l’époque, les échelles des pompiers ne pouvaient atteindre que 4 étages, il était donc difficile, voire impossible, d’aider les gens plus haut que cela.

Pour tenter de résoudre ce problème, Anna Connelly a conçu un pont d’évacuation en fer qui devait être installé pour relier les toits des bâtiments voisins. Cela permettait aux personnes coincées aux étages supérieurs de monter sur le toit, de le traverser et de redescendre en utilisant l’escalier du bâtiment voisin. Ce système a été breveté en 1887 et est considéré comme le premier de nombreux systèmes d’évacuation en cas d’incendie qui ont continué à s’améliorer pour devenir les versions modernes que nous avons aujourd’hui !

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7. Radeau de sauvetage – Inventé par Maria Beasley

À 44 ans, Maria Beasley a quitté sa carrière de couturière pour devenir une « inventrice en série ». Son premier brevet a été déposé en 1878 pour une machine à cercler les tonneaux qui a accéléré la fabrication des tonneaux, permettant de fabriquer 1 500 tonneaux par jour. Elle a ensuite inventé d’autres choses, notamment des chauffe-pieds, des casseroles et des dispositifs antidéraillement pour les trains, mais son invention la plus connue est celle du radeau de sauvetage en 1882.

Avant la conception de Maria Beasley, les radeaux étaient simplement faits de planches de bois, mais sa conception était à l’épreuve du feu, compacte, sûre, facile à mettre à l’eau et comportait des garde-corps de protection. Ce sont ces radeaux qui se trouvaient à bord du Titanic et qui ont permis de sauver 706 vies !

La conception de Maria Beasley a été l’une des premières innovations dans le domaine de la sécurité en mer, qui a parcouru un si long chemin depuis 1878. Si vous êtes à la recherche d’un équipement de sécurité maritime moderne, consultez la société sœur de Hercules SLR, Spartan Marine !

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8. Biscuits aux pépites de chocolat Inventé par Ruth Wakefield

Bien que cette invention ne soit pas directement liée aux progrès de l’industrie… nous devons tous prendre des pauses-café, n’est-ce pas ? On peut affirmer que l’invention du biscuit aux pépites de chocolat a apporté des progrès dans toutes les industries, car qui n’est pas un peu plus heureux et productif après une friandise ?

Il est difficile d’imaginer un monde sans biscuits aux pépites de chocolat, mais qui aurait cru qu’une chose aussi parfaite ait été créée par hasard ? En 1930, Ruth Wakefield et son mari, Kenneth, dirigeaient une auberge appelée le Toll House Inn. Ruth était diététicienne et professeur de cuisine, elle préparait donc toute la nourriture pour les clients de l’auberge. Un soir, elle décida de faire une fournée de biscuits Drop Do au beurre de chocolat, une vieille recette coloniale populaire, mais lorsqu’elle commença à cuisiner, elle se rendit compte qu’elle n’avait plus de chocolat de boulanger. Ruth a décidé de hacher un bloc de chocolat mi-sucré Nestle qui lui avait été donné (par Andrew Nestle lui-même !) et s’attendait à ce que le chocolat fonde et se disperse dans la pâte à biscuits comme le ferait du chocolat de boulangerie ordinaire. Mais, bien sûr, ils ne l’ont pas fait et cela a abouti à la création du biscuit aux pépites de chocolat !

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Bonne journée internationale de la femme à toutes les femmes qui travaillent dur pour briser les stéréotypes et réaliser des choses étonnantes dans le secteur industriel. Merci de faire les progrès que vous faites chaque jour. Au sein du groupe d’entreprises Hercules, nous reconnaissons et célébrons vos réalisations malgré les bases historiques qui jouent contre vous.

Nous avons quelques femmes assez étonnantes qui travaillent au sein du groupe d’entreprises Hercules et que nous aimerions également reconnaître ! Vous trouverez ci-dessous quelques uns de leurs profils, afin que vous puissiez en apprendre davantage sur leurs rôles ici, sur les conseils de carrière, sur ce qu’elles aiment dans l’industrie du gréement et bien plus encore !

  • Isabelle Bulmer, Directeur des ventes du territoire
  • Olivia Whidden, RSE
  • Josée Verrette, Directeur des ventes du territoire
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