Plate-Forme de Travail Aérien : un Aperçu des Pratiques de Sécurité

Plate-Forme de Travail Aérien : un Aperçu des Pratiques de Sécurité

Les plates-formes de travail aériennes (AWP) sont généralement utilisées à des fins d’accès temporaire et flexible, comme les travaux de maintenance et de construction, ou par les pompiers pour les accès d’urgence, ce qui les distingue des équipements d’accès permanent tels que les ascenseurs. Elles sont conçues pour soulever des poids limités – généralement moins d’une tonne, bien que certaines aient une charge de travail sûre (SWL) plus élevée – ce qui les distingue de la plupart des types de grues. Elles peuvent généralement être installées et utilisées par une seule personne.

Les appareils aériens étaient autrefois exclusivement actionnés par des pistons hydrauliques, alimentés par des moteurs diesel ou à essence sur l’unité de base. Les appareils électriques légers gagnent en popularité pour le nettoyage des vitres ou d’autres opérations d’entretien, en particulier à l’intérieur et dans les cours isolées, où des équipements hydrauliques plus lourds ne peuvent pas être utilisés. Les dispositifs aériens sont ce qui se rapproche le plus d’une grue : ils se composent d’un certain nombre de sections articulées, qui peuvent être commandées pour étendre le levage dans plusieurs directions différentes, ce qui peut souvent inclure des applications « vers le haut et par-dessus ».
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La majorité des fabricants et des opérateurs appliquent des critères de sécurité stricts pour l’exploitation des plates-formes de travail aérien. Dans certains pays, une licence et/ou une assurance est requise pour exploiter certains types de plates-formes de travail aérien. La plupart des protocoles préconisent la formation de chaque opérateur, qu’il soit mandaté ou non. La plupart des opérateurs prescrivent également une série de contrôles avant utilisation de l’appareil, et les fabricants recommandent des programmes de maintenance réguliers.

Les plates-formes de travail sont équipées de rails de sécurité ou de garde-corps autour de la plate-forme elle-même pour contenir les opérateurs et les passagers. La plupart des modèles sont équipés d’un point de retenue, conçu pour fixer un harnais ou un dispositif antichute. Certaines plates-formes de travail sont également dotées d’un rebord autour du plancher de la plate-forme elle-même pour éviter que des outils ou des fournitures ne soient accidentellement éjectés de la plate-forme. Certains protocoles exigent que tout l’équipement soit attaché à la structure par des longes individuelles.

Il faut faire preuve d’une extrême prudence lors de l’utilisation des AWP à proximité de lignes électriques aériennes, car l’ascenseur peut être électrocuté s’il entre en contact avec des câbles sous tension. Des matériaux non conducteurs, tels que la fibre de verre, peuvent être utilisés pour réduire ce risque.

Les AWP sont souvent équipés d’une variété de capteurs d’inclinaison. Le capteur le plus souvent activé (surtout avec deux personnes sur un ascenseur), fera que la machine refusera de soulever la plate-forme au-delà d’une certaine hauteur. Les capteurs de la machine détectent que le poids de la plateforme est déséquilibré au point de risquer un éventuel basculement si la plateforme est soulevée plus haut. Un autre capteur refusera d’étendre la plate-forme si la machine est sur une pente importante. Certains modèles de plates-formes de travail aériennes sont en outre équipés de contrepoids qui s’allongent afin de compenser le danger de basculement de la machine inhérent à l’allongement d’éléments tels que des flèches ou des ponts. Certains ascenseurs sont également équipés de capteurs qui empêchent le fonctionnement si le poids de la plate-forme dépasse la charge de travail sûre.

Comme pour la plupart des dispositifs mécaniques dangereux, tous les AWP sont équipés d’un ou plusieurs boutons d’arrêt d’urgence à utiliser en cas de dysfonctionnement ou de danger. Les meilleures pratiques imposent l’installation de boutons d’arrêt d’urgence au minimum sur la plate-forme et à la base. Les autres dispositifs de sécurité comprennent l’autocontrôle automatique des pièces de travail de l’AWP, notamment un voltmètre qui détecte si la puissance de l’ascenseur est insuffisante pour accomplir ses tâches et empêche le fonctionnement si la tension d’alimentation est insuffisante. Certains AWP sont équipés de leviers de descente manuelle à la base de la machine, permettant aux opérateurs d’abaisser la plateforme au sol en cas de panne de courant ou de commande ou d’utilisation délibérée de la machine, par exemple par des personnes non autorisées.

Pour en savoir plus sur les plates-formes de travail aériennes, cliquez ici

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