PPE-volution – Comment le Golden Gate Bridge a Inspiré le PPE

PPE-volution - How the Golden Gate Bridge Inspired PPE

La révolution industrielle américaine et l’ingéniosité ont permis de réaliser de nombreuses avancées importantes en matière de sécurité des travailleurs et d’PPE (équipement de protection individuelle).

Au début de la révolution industrielle américaine, la sécurité et la santé des travailleurs étaient loin d’être la priorité qu’elles sont aujourd’hui. Avec la croissance de l’industrie manufacturière, les blessures et les décès des travailleurs se sont multipliés. L’idée d’un travail sûr a lentement progressé, passant d’une petite lueur à une flamme vive dans la conscience collective de la main-d’œuvre américaine.

Bien que la création des réglementations de l’OSHA ne soit pas avant plusieurs décennies, l’évolution des PPE a progressé d’elle-même avec la création de nouveaux types de dispositifs de protection et les progrès des dispositifs préexistants. Une grande partie de ces premiers PPE a eu une influence majeure sur les progrès de la sécurité des travailleurs et continuera à le faire.

Les Têtes Dures 
PPE Golden Gate Bridge

Le Golden Gate Bridge de San Francisco, construit en 1933, est un excellent exemple précoce de l’influence des EPP sur la sécurité. La construction d’un pont à câbles suspendus d’une longueur de 2 000 mètres était une tâche qui n’avait jamais été tentée auparavant et qui présentait de nombreux dangers. L’ingénieur en chef du projet, Joseph Strauss, s’était engagé à rendre sa construction aussi sûre que possible.

La construction du pont a joué un rôle particulièrement important dans le développement réussi d’une forme d’PPE : c’était le premier grand projet qui exigeait que tous ses travailleurs portent un casque de sécurité. Bien que le casque de protection n’en soit qu’à ses débuts, la protection de la tête n’était pas nouvelle ; les chercheurs d’or avaient appris bien avant l’époque l’importance de prendre des mesures pour se protéger contre les chutes de débris. Michael Lloyd, responsable de la protection de la tête chez Bullard – une entreprise en activité depuis 1898 – a déclaré que de nombreux mineurs de la première heure portaient des chapeaux de bowling, qui étaient des casques en feutre dur avec des couronnes arrondies. Souvent surnommés « Iron Hats », ils étaient rembourrés de coton pour créer une barrière amortissante contre les coups.

Inspiré par le design de son casque militaire « doughboy », Edward Bullard rentre chez lui après la Première Guerre mondiale et commence à concevoir ce qui sera connu sous le nom de « chapeau dur ». Le chapeau était fait de toile stratifiée qui était cuite à la vapeur pour l’imprégner de résine, cousue et vernie pour lui donner sa forme moulée. Bullard a obtenu le brevet en 1919. Plus tard cette année-là, la Marine a approché Bullard avec une demande pour une sorte de protection de la tête pour ses ouvriers du chantier naval. La première suspension interne du chapeau a été ajoutée pour augmenter son efficacité, et l’utilisation du produit s’est rapidement étendue aux travailleurs du bois, aux ouvriers des services publics et aux ouvriers de la construction. Au moment de la construction du barrage Hoover en 1931, de nombreux ouvriers portaient volontairement le chapeau. Peu après, la construction du Golden Gate Bridge a permis de tester véritablement la capacité de protection du casque de protection, car la chute des rivets était l’un des principaux dangers du projet.

D’autres innovations sont apparues sous la forme de différents matériaux. En 1938, Bullard a lancé le premier casque de protection en aluminium. Il était plus durable et plus confortable, mais il conduisait l’électricité et ne résistait pas bien aux intempéries. Dans les années 40, les chapeaux phénoliques sont devenus le prédécesseur des chapeaux en fibre de verre. Dix ans plus tard, les thermoplastiques sont devenus le matériau de prédilection pour de nombreux produits de protection de la tête ; ils sont encore utilisés par de nombreux fabricants aujourd’hui.

PPE-Hard-hats

De gauche à droite : Chapeaux de mineur Bullard d’époque, casque Bullard Hard Boiled d’époque 1930 (utilisé dans le cadre du projet Golden Gate Bridge), casque de sécurité en aluminium dur avec doublure et casque actuel

En 1953, Bullard a introduit le procédé des chapeaux moulés par injection. « Avant, [le thermoplastique] était en quelque sorte disposé sur un moule. Dans le processus de moulage par injection, vous avez en fait un moule fermé dans lequel vous pompez. Cela permet d’obtenir un casque plus homogène et un produit de meilleure qualité qui, à long terme, aura la même épaisseur sur toute sa longueur. Ce sera un casque plus sûr », a déclaré Lloyd.

Malgré l’efficacité du casque et son coût relativement faible, son utilisation n’était pas officiellement requise sur la plupart des chantiers avant l’adoption de la loi sur la sécurité et la santé au travail en 1970. La norme de protection de la tête de l’OSHA, 1910.135, obligeait les employés à protéger les travailleurs et demandait aux fabricants et aux employeurs de se tourner vers la norme Z89.1 de l’American National Standards Institute pour connaître les directives d’utilisation appropriées.

De nombreux nouveaux matériaux ont été créés depuis, comme l’utilisation de la résine de polyphthalate-carbonate de General Electric, très résistante à la chaleur, dans les casques de pompiers. De nouveaux casques de protection ont été conçus pour offrir une protection latérale, qui sont désignés comme des casques de type 2 dans la norme ANSI Z89.1. « Un casque de protection a été conçu à l’origine pour protéger si quelque chose tombe du ciel et vous frappe à la tête », a déclaré Lloyd. « Mais que se passe-t-il si vous tombez sur quelque chose ? Que se passe-t-il si vous vous penchez et que quelque chose frappe votre casque ? »

Parce que les casques de protection sont un marché mature, à l’exception du développement d’autres matériaux, la plupart des innovations seront des caractéristiques de confort et des technologies leur permettant de résister à différents extrêmes de température, a prédit Lloyd. Des conceptions plus faciles à utiliser apparaissent, qui permettent aux utilisateurs de régler la suspension d’un casque dur d’une seule main. Au cours des dernières années, les fabricants ont mis au point différents types de casques ventilés conçus pour aider les travailleurs à garder la tête froide. Les casques sont équipés d’écrans faciaux, de visières et de protège-oreilles amovibles, et certains ont des doublures qui absorbent la transpiration. Certains sont équipés de radios AM/FM, de talkies-walkies et de caméscopes.

La Garantie d’un Retour en Toute Sécurité

Bien que primitive selon les normes actuelles, la solution au problème des chutes a également été abordée lors de la construction du Golden Gate Bridge. Trois ans après le début de la construction, des retards avaient convaincu Strauss d’investir plus de 130 000 dollars (il s’agissait de dollars de l’époque de la dépression, souvenez-vous) dans un vaste filet semblable à ceux utilisés dans un cirque. Suspendu sous le pont, il s’étendait sur 3 mètres de large et 4 mètres de long. Cela a donné aux travailleurs la confiance nécessaire pour se déplacer rapidement sur la construction en acier glissante. On a signalé que des travailleurs avaient été menacés de licenciement immédiat s’ils plongeaient délibérément dans le filet.

Le filet de Strauss fut annoncé comme un énorme succès jusqu’au matin du 16 février 1937, lorsque le côté ouest d’une plate-forme de décapage, où se trouvait un équipage de 11 hommes, se libéra de ses amarres. Après avoir basculé de façon précaire pendant un moment, l’autre côté s’est libéré et la plate-forme s’est effondrée dans le filet, qui contenait deux autres membres d’équipage qui raclaient les débris. Un travailleur de la plate-forme, Tom Casey, a réussi à sauter et à saisir une poutre de pont avant que la plate-forme ne tombe ; il s’y est accroché jusqu’à ce qu’on vienne le secourir. Le filet a tenu la plate-forme et les autres pendant quelques secondes avant de se déchirer et de tomber à l’eau. Deux des douze hommes qui sont tombés ont survécu.

Lisez l’article original ici.

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