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Qu’est-ce qu’un espace confiné ?

Les espaces confinés sont présents dans presque tous les métiers industriels, et la plupart des travailleurs rencontreront au moins un espace confiné au cours de leur carrière.

Selon l’OSHA, près de 90 décès surviennent chaque année dans les industries impliquant des espaces confinés. Près des deux tiers de ces décès sont causés par une tentative de sauvetage dans un espace clos. Il est essentiel de disposer d’un plan de récupération efficace et bien établi pour prévenir les décès et les blessures.

Un espace confiné est défini comme un espace entièrement ou considérablement fermé, où des conditions dangereuses sont présentes en raison du manque d’oxygène ou de substances dangereuses.

Qu’est-ce qui constitue également un espace clos ? Un espace qui est suffisamment grand pour qu’une personne puisse y entrer ou en sortir, dont les sorties sont limitées ou restreintes et qui n’est pas conçu pour une occupation humaine prolongée. Un espace confiné peut avoir plus d’une ouverture, mais si un travailleur doit grimper à travers divers obstacles pour accéder à l’ouverture, il peut être considéré comme un espace confiné également.

Les espaces confinés peuvent également apparaître temporairement sur un chantier par le biais d’une construction, d’une fabrication ou d’une modification. Les tunnels, les trous d’homme et les silos sont tous des exemples d’espaces confinés.

Qu’est-ce qu’un espace clos soumis à autorisation ?

Non seulement les espaces confinés soumis à autorisation sont difficiles d’accès, mais ils présentent de graves dangers comme une ventilation insuffisante ou un air nocif. Il s’agit notamment de

  • Atmosphère dangereuse ou possibilité d’en créer une ;
  • Matière, comme le grain qui pourrait engloutir un individu ;
  • Des murs convergeant vers l’intérieur ou des sols en pente descendante et se rétrécissant en une zone plus petite qui pourrait emprisonner ou asphyxier un individu ;
  • Tout autre danger reconnu, comme des machines non surveillées, un stress thermique ou un risque de chute.

Ces espaces confinés présentent une grande menace car ils sont plus susceptibles de causer des décès – une sortie rapide et simple, ou un sauvetage, doit être possible pour les travailleurs dans les espaces confinés. Les stratégies de sauvetage les plus sûres impliquent qu’aucun employé supplémentaire ne pénètre dans l’équipement de récupération de l’espace – l’équipement doit être utilisé à moins qu’il ne soit pas sûr de le faire.

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Qu’est-ce qui rend les espaces clos dangereux ?

Non seulement les espaces confinés sont difficiles à pénétrer, à sortir et à naviguer, mais ils présentent une série d’autres menaces dangereuses que de nombreux travailleurs peuvent négliger. Les dangers se présentent généralement lors de travaux de soudure, de peinture, de découpage à la flamme ou d’utilisation de produits chimiques dans un espace confiné. Parmi les autres risques, on peut citer :

  • Manque d’oxygène ;
  • Gaz, fumées ou vapeurs toxiques ;
  • Liquides et solides remplissant soudainement l’espace confiné, gaz se dégageant dans l’espace lorsqu’ils sont dérangés ;
  • Incendie et explosions ;
  • Résidus laissés sur place qui dégagent des gaz, des fumées ou des vapeurs ;
  • Conditions de travail à chaud ;
  • Chute d’objets ;
  • Les pièces mobiles d’équipements ou de machines ;
  • Chocs électriques résultant de rallonges, de câbles de soudage, etc. défectueux ;
    mauvaise visibilité ;
  • Matériaux se déplaçant dans des conduites comme les gaz, les substances chaudes ou l’eau.

La formation à la prévention des chutes est essentielle pour la sécurité dans les espaces clos

Comme mentionné précédemment, il est essentiel de disposer d’un plan de sauvetage établi et efficace pour les travailleurs dans les espaces confinés. La protection contre les chutes, ou la formation à la prévention, est une autre étape non seulement importante, mais essentielle pour garantir la sécurité.

Il y a cinq étapes principales à prendre en compte lors de la sauvegarde d’un espace confiné :

  1. Gardez l’entrée : Un garde-corps, une barrière ou une autre couverture temporaire doit être mis en place pour empêcher l’entrée (c’est-à-dire une chute accidentelle) dans l’espace.
  2. Portez un équipement de protection contre les chutes : Tous les travailleurs, même ceux qui ne travaillent pas dans l’espace, devraient porter un équipement de protection contre les chutes. Des facteurs dangereux peuvent affecter les travailleurs à proximité, comme les fumées. Les équipements tels que les cordons de retenue qui s’arrêtent à une distance appropriée de l’espace confiné doivent être utilisés par les autres travailleurs.
  3. Assurez-vous que l’accès vertical est sûr : Généralement, une échelle ou un bras de bossoir avec un mécanisme de treuil est utilisé pour accéder en toute sécurité à l’espace confiné.
  4. Utilisez des équipements d’arrêt des chutes : Les principaux éléments de la protection contre les chutes dans un espace confiné sont un ancrage, un support de corps et un connecteur. Les travailleurs doivent disposer d’un dispositif de secours pour leur principale source d’entrée et de sortie. Si le travailleur utilise une échelle par exemple, il doit également disposer d’une ligne de vie rétractable et d’un mécanisme de treuillage, ou peut avoir un harnais de sécurité avec un mécanisme de treuillage rétractable pour descendre et remonter les travailleurs dans l’espace confiné. L’équipement dépendra d’une entrée verticale ou horizontale.
  5. Formation : Si un travailleur ne connaît pas l’équipement de protection contre les chutes, le terme lui-même ou n’a pas de cas enregistrés de formation en matière de protection ou de prévention des chutes, il doit être formé à l’inspection et à l’utilisation de l’équipement de protection contre les chutes et connaître les informations générales concernant la protection contre les chutes.

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Article original : http://www.capitalsafety.com/en-us/Documents/New-OSHA-Rescue-Requirements-for-Confined-Space-Retrieval-Firl-Argudin-OHS-November-2015.pdf

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