L’industrie de la Construction Attire 1,3 Milliard de Dollars en Capital Risque

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Dans une tentative de numérisation des métiers du bâtiment, les investisseurs ont déjà misé gros sur le pouvoir de transformation des nouvelles startups

Déplacez-vous sur les livraisons de repas et les démarrages de mobilité : Le secteur de la construction est devenu un nouveau point de convergence pour les fonds de capital-risque et les investissements technologiques.

Les investissements dans les entreprises d’AEC – architecture, ingénierie et construction – ont fleuri ces dernières années, alors qu’un secteur autrefois peu technologique et stable commence à ressentir pleinement l’impact de la technologie numérique, notamment en ce qui concerne les logiciels de collaboration, la surveillance des chantiers, la sécurité et les nouveaux outils de conception.

Investissement dans les Technologies

L’investissement technologique dans la construction a connu une croissance rapide au cours de la dernière décennie. En 2008, l’investissement mondial s’est élevé à 4,5 millions de dollars dans le cadre de deux opérations, menées par un nombre croissant d’investisseurs de capital-risque plus actifs et spécialisés. Selon les données de CB Insights, le secteur a vu 882,3 millions de dollars d’investissements l’année dernière dans 103 opérations, et a déjà dépassé ce chiffre en 2018, en accumulant 1,38 milliard de dollars dans 61 opérations.

Bien que les investissements considérables de cette année soient principalement dus à une poignée d’investissements de capital-risque importants dans des entreprises telles que Katerra, la start-up de la Silicon Valley spécialisée dans la construction, qui a reçu 865 millions de dollars lors d’un cycle de financement incluant le SoftBank Vision Fund, ces transactions gigantesques ne font que montrer le potentiel que beaucoup voient dans ce type d’entreprises.

venture-capital-diggerDe la Basse Technologie à la Haute Technologie

« La construction est l’une des industries les moins numérisées, de nombreuses start-ups saisissent donc l’opportunité de construire une technologie qui permettrait d’accroître l’efficacité sur ce marché », explique Michael Wholey, analyste du renseignement pour CB Insights. « Par conséquent, les financements et les transactions dans le domaine de la technologie de la construction ont augmenté régulièrement ces dernières années ».

Kaustubh Pandya, directeur de Brick & Mortar Ventures, un fonds d’investissement de trois ans basé à San Francisco et axé sur les entreprises d’AEC, affirme que la technologie de numérisation des bâtiments, notamment des capteurs abordables et une meilleure technologie mobile, a le potentiel de rendre plus efficace une industrie connue pour ses longs délais et ses délais flexibles.

« Nous disposons maintenant d’une technologie qui n’était pas disponible auparavant pour l’environnement spécifique de la construction », explique M. Pandya. « Quelques exemples seulement : des capteurs que nous pouvons désormais déployer à l’échelle de manière économique ou un appareil mobile intelligent doté d’une puissance de calcul de plus en plus importante, désormais à la portée de tous sur les chantiers. Cette évolution des technologies habilitantes commence à rendre la construction plus attrayante pour le développement de solutions ».

Selon un récent article de Crunchbase, un certain nombre de start-ups sont à la hausse, notamment Rhumbix, qui a levé 20 millions de dollars d’investissements en capital-risque pour sa plateforme mobile destinée à la main-d’œuvre des métiers de la construction, et Procore, qui a construit une application logicielle de gestion de la construction basée sur le cloud et a levé 229 millions de dollars.

Bien qu’il y ait un désir d’étendre et de diversifier les investissements technologiques – « le monde n’a pas besoin d’un autre fonds général, il y en a beaucoup », dit M. Pandya – la taille et l’étendue du domaine de la construction et de la conception offrent de nombreuses opportunités. Un rapport de la société de conseil internationale McKinsey a mis en évidence de nombreux domaines d’amélioration et d’investissement, en particulier dans les domaines de la productivité sur le terrain et de la gestion des performances des sites.

L’une des principales raisons pour lesquelles les investisseurs voient un grand potentiel est la croissance relativement faible de la productivité dans les métiers du bâtiment, par rapport aux autres industries. L’analyse de McKinsey a montré que la productivité du travail dans le secteur de la construction a connu une croissance annuelle moyenne de 1 % au cours des deux dernières décennies, contre 3 à 4 % en moyenne dans les autres secteurs. Si les nouvelles technologies pouvaient aider à combler cet écart, cela ajouterait environ 1 600 milliards de dollars à la production annuelle de l’industrie.

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