Bienvenue à Hamilton, Ontario : Rencontre avec Rigger, Jim Case

DE GRÉAGE AVEC PLUS DE 15 ANS D’EXPÉRIENCE : ENTRETIEN AVEC JIM CASE

Hercules SLR possède une grande expérience dans ce domaine. Aujourd’hui, nous rencontrons Jim Case, gréeur associé (il a plus de 15 ans d’expérience !), pour discuter de certains projets intéressants qu’il a montés, de son parcours chez Hercules SLR et de quelques conseils de carrière pour les nouveaux travailleurs.

Lisez ce qui suit pour en savoir plus sur Jim Case et sur son travail de gréeur chez Hercules SLR à Hamilton, Ontario.

Parlez-nous de votre parcours de gréeur, Jim :

J’ai commencé à travailler dans l’industrie du gréement à l’âge de 20 ans. J’ai travaillé dans un atelier de cordage pendant 5 ans et j’ai fait des épissures. L’entreprise pour laquelle je travaillais a été rachetée, puis a changé de main plusieurs fois – j’ai fini par fabriquer des élingues qui, à l’époque, étaient plus populaires pour nous que la corde.

Au cours de ma carrière, j’ai épissé beaucoup de câbles métalliques pour des tours de communication, des aciéries, et j’ai fait beaucoup de travail sur des courroies d’entraînement. J’ai également eu la chance de réaliser quelques projets pour l’armée américaine, notamment des câbles de catapulte. Et j’ai fait quelques essais ici à Hamilton, ce qui est toujours amusant !

De nos jours, il est plus facile de trouver un objectif et de ne pas trop se déplacer – les travailleurs trouvent généralement leur créneau et s’y développent. Des exemples de ces créneaux pourraient être le montage de cirque ou le montage en mer.

Aujourd’hui, je suis gréeur chez Hercules SLR et je fabrique des écharpes synthétiques – j’aime travailler et m’occuper !

Pourquoi avez-vous décidé de travailler dans ce secteur ?

Pour être honnête, j’avais 20 ans et j’avais besoin d’un emploi ! J’ai posé ma candidature et j’ai fini par aimer l’industrie. Je fais le même travail qu’à l’époque, mais maintenant avec Hercules SLR !

J’ai commencé à travailler dans l’industrie du gréage à la fin des années 70 – au début des années 80, de nombreux propriétaires d’entreprises rationalisaient leurs activités et vendaient tout ce qui n’était pas lié à l’acier. Cela signifie que j’ai un peu bougé !

Il y a une blague que j’aime toujours faire : j’ai été acheté et vendu tellement de fois que je ne sais pas si tout le monde ou personne voulait de moi ! Mais je suis très heureux de m’être retrouvé avec le Hercules SLR.

Quelle est la chose dont vous êtes le plus fier d’avoir accompli au cours de votre carrière chez Hercules SLR ?

Honnêtement, je suis fier de ma participation. Je suis un employé loyal, et je ne manque jamais le travail.

Parlez-nous d’un projet passionnant ou intéressant sur lequel vous avez travaillé pendant votre séjour à Hercules SLR :

L’un des projets les plus intéressants (qui est aussi assez remarquable !) sur lequel j’ai travaillé était la préparation d’une corde pour ouvrir temporairement le toit du stade O de Montréal, où se sont déroulés les Jeux olympiques de 1976.

Le toit du Stade O devait à l’origine être rétractable, mais une tour (tristement célèbre) destinée à le soutenir n’a pas été achevée à temps. Il fallait donc trouver un moyen de le maintenir temporairement ouvert pour les Jeux olympiques, et je me suis mis au travail sur ce projet.

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Vue aérienne du Stade O pendant les Jeux Olympiques de 1976, avec les cordes installées par Jim

Pour le toit du O Stadium, nous avons utilisé une corde de 2 pouces soudée et un lubrifiant spécial. Cela nous a pris 2 semaines et nous avons eu une équipe de 12 personnes !

Au quotidien, j’aime beaucoup épisser la corde. Même si cela peut être répétitif parfois, c’est différent chaque jour. La plupart des commandes prennent une à deux heures pour être terminées, ce qui me permet de travailler sur différents types de projets tout au long de la journée, ce qui est une belle variété.

Vous travaillez dans l’industrie du gréage depuis de nombreuses années – dites-nous pourquoi il est important d’entretenir votre équipement et votre matériel :

La raison principale ? La sécurité. Au fil des ans, j’ai vu des travailleurs prendre beaucoup de raccourcis, ce qui peut entraîner beaucoup d’erreurs. Parfois, les travailleurs peuvent résister au changement – ce qui explique pourquoi ils continuent à prendre ces raccourcis qui ne sont pas forcément sûrs.

Par exemple, je fais des épissures différemment de certains monteurs de Brampton, mais le produit final remplit la même fonction. Certains gréeurs arrêtent d’épisser la corde à gauche, à droite ou vice versa. Lorsque vous faites des choses selon des normes précises, vous pouvez parfois prendre plus de libertés – comme je l’ai dit, tant que cela fonctionne.

Parlez-nous d’une erreur que vous voyez souvent commise dans l’industrie :

La plus grande erreur doit être de gréer un équipement mal utilisé. Lorsque Hercules SLR reçoit une plainte selon laquelle un produit ne fonctionne pas comme il le devrait, nous devons voir l’équipement utilisé pour remédier aux problèmes qu’il rencontre.

D’après mon expérience personnelle, dans 90 % des cas, l’équipement n’est pas utilisé correctement – c’est pourquoi il ne fonctionne pas correctement !

Quel conseil donneriez-vous à un nouveau gréeur ou à quelqu’un qui vient d’entrer dans ce secteur ?

Un conseil important que je donne aux nouveaux travailleurs dans n’importe quelle industrie est de planifier votre emploi du temps au début de la journée, ce qui vous permet de mieux gérer le déroulement de la journée.

Pour le gréage, en particulier, faites bien le travail dès la première fois ! Tout à l’heure, vous m’avez interrogé sur les erreurs que je vois dans l’industrie – le matériel de gréage passe par de nombreuses phases différentes. Il est fabriqué, utilisé pour soulever diverses choses et, comme je l’ai dit, il est souvent mal utilisé. Lorsque les équipements de levage tombent en panne, des charges coûteuses peuvent être endommagées, des entreprises peuvent être fermées et des personnes peuvent être blessées, ou pire, tuées.

Il est important qu’un gréeur comprenne les conséquences de l’utilisation de ces équipements et qu’il ne les utilise pas.

D’autres conseils utiles ?

Pour choisir le bon équipement pour un ascenseur, un conseil important est de parler à quelqu’un qui connaît son métier et à l’utilisateur final, c’est-à-dire à la personne qui utilisera l’équipement. Dans une entreprise, il peut être utile de parler à l’équipe de vente pour en savoir plus à ce sujet.

Par exemple, qui va soulever la corde ? Ont-ils la capacité de soulever une corde de 800 livres, ou une corde de 20 livres ? Ils peuvent choisir une corde de type oeillet ou berceau, qui est généralement plus petite et plus flexible. Il est important de s’assurer que la personne qui se trouve au bout de la ligne peut la manipuler.

Qu’est-ce que les gens pourraient être surpris d’apprendre sur le gréage ?

Les matériaux et la fabrication sont surprenants ! Les gens sont stupéfaits par la résistance des élingues rondes en nylon ! Parfois, les élingues synthétiques peuvent être plus solides et plus souples que d’autres types de cordes, comme les câbles métalliques. Par exemple, il y avait autrefois une corde en Kevlar (c’est en cela que sont faits les gilets pare-balles. Pour info) qui pouvait flotter, mais qui était plus lourde que l’acier – je ne l’ai pas vue utilisée récemment, mais elle servait à tirer d’énormes barges.

Enfin, qu’est-ce qui vous plaît le plus dans le fait d’être gréeur chez Hercules SLR ?

Notre équipe. Nous avons un excellent groupe de personnes ici à Hamilton, dans l’Ontario. Nous sommes comme des amis, mais nous faisons vraiment des choses.


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